Research


Ever since the development of the Student Compass program back in 2012, we have been continuously conducting rigorous research and numerous studies based on the program and its contents. So far, over 630 students have participated in our Finnish coach supported program and over 190 trained coaches have been providing the support. Part of our research has shown that the program is effective in terms of enhancing the students’ emotional, social, psychological well-being, self-esteem, mindfulness skills and overall satisfaction with life. We have also examined if participating in the program has any benefits in reducing perceived stress as well as depression symptoms. Participating actively in the program does reduce such symptoms. We have also conducted pilot studies of our German and Italian versions with very promising results and we are continuing our investigation with the English version. 

Below you will find a list of the current research conducted on the program, collaborations, publications, awards as well as presentations about our program in international scientific conferences. 

 

Current research, collaborations and developmental work on the Student Compass

 

Collaboration with the Department of Information Technology, JYU


The preliminary results of the following research were presented at the 9th World Conference of Cognitive-Behavioral Therapies in July 2019. The research received an award by the conference's scientific committee (Best Poster Award

 

Räsänen, P., Nyrhinen, R., Tolvanen, A., Lappalainen, R.(2019). What kind of online coach support is helpful in reducing psychological distress in a blended Acceptance and Commitment therapy intervention? Results from an RCT study for university students that employed Artificial Intelligence (A.I.) text analysis. World Conference of Cognitive Behavioral Therapies, Berlin 2019. Poster presentation.

Summary of the research:
There is limited research examining the active components that may contribute to the effectiveness of Internet interventions. One substantial component in guided interventions is the feedback given to the clients. Little is known as to what kind of feedback would be effective and useful in treatment outcomes. The present study explored the role of providing online written feedback from coaches on clients’ outcomes. ACT trained psychology students offered support as coaches (N=48; 87,5% female, M=26 years) to university students (= 123; 83,7% female, M=25 years), who were randomly assigned to two groups that both received three face-to-face sessions and an online 5-module ACT-based program. Group A (iACTA, N=62) received personalized, individually-tailored written feedback and group B (iACTB, N=61) received semi-structured written feedback with minimal personalization options. Participants’ texts from the program’s weekly homework assignments as well as coaches' feedback were analyzed with artificial intelligence (AI) tools. Participants in both groups had significant gains in psychological well-being, psychological flexibility and mindfulness skills. Perceived stress and symptoms of depression were significantly reduced. The length of the coach's feedback did not have an effect on treatment outcomes. In both groups, feedback that was rich, diverse, targeting the participant’s reflections was associated with a significant reduction of stress and depression. The difference was larger for the semi-structured group (iACTB) for stress outcomes. The implications and limitations of the findings, as well as recommendations for future research, are discussed.

 

Cooperation with JAMK University of Applied Sciences, Jyväskylä, Finland (as part of EDUFUTURA)  

The center of excellence EduFutura Jyväskylä has formed a unique partnership in learning, research, development, experimentation, and application related to the leading-edge fields in the area. Members of EduFutura include University of Jyväskylä and JAMK University of Applied Sciences.
We have been cooperating with the personnel of JAMK to offer the Finnish version of our program to their students. We have currently conducted a pilot study and 2019-2020, we will continue with a second pilot.  

 

Cooperation with the University of Helsinki, Finland

 

New published studies on the Student Compass 

  • Muhonen, M. & Pesonen, K. (2019) Hyväksymis- ja omistautumisterapia pohjaisen ryhmäintervention vaikuttavuus opiskelijoiden hyvinvointiin. Pro gradu -tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto. Ohjaajat: Raimo Lappalainen ja Panajiota Räsänen. https://jyx.jyu.fi/handle/123456789/65010# 
  • Heikkilä, A. & Ollgren, J. (2019) Embodied ACT: Hyväksymis- ja omistautumisterapiaan ja kehollisiin läsnäoloharjoituksiin perustuva ryhmäinterventio yliopisto-opiskelijoiden hyvinvoinnin tukemisessa. Pro gradu -tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto. Ohjaajat: Raimo Lappalainen.

 

Publications to peer-reviewed journals 

 

1) Räsänen, P., Lappalainen, P., Muotka, J., Tolvanen, A. & Lappalainen, R. (2016). An online guided ACT intervention for enhancing the psychological wellbeing of university students: A randomized controlled clinical trial. Behaviour Research and Therapy 78, 30–42.

2) Lappalainen, R., Kade, K., Niemi, A., Räsänen, P. (2015). Hyväksymis- ja omistautumisterapiapohjainen verkkointerventio opiskelijoiden hyvinvoinnin tukemiseen: Opiskelijan Kompassi –ohjelman vaikuttavuus, syyt osallistua, toiveet ja kokemukset. Käyttäytymisanalyysi ja -terapia, 4, 11–28.

3) Lappalainen, R., Järvisalo, S., Räsänen, P. & Lappalainen, P. (2012.) Hyväksymis- ja omistautumisterapiaan pohjautuvan verkkointervention vaikuttavuus yliopisto-opiskelijoiden psykologiseen hyvinvointiin. Käyttäytymisanalyysi ja -terapia, 17(3–4), 20–32.

4) Räsänen, P., Muotka, J., Tolvanen, A., Lappalainen, R. (under review). The mindfulness components of defusion and acceptance, together with sense of coherence, mediate outcomes in wellbeing, stress, and depression in a guided online ACT-based intervention for university students

 

Master's theses

 

1)  Muhonen, M. & Pesonen, K. (2019) Hyväksymis- ja omistautumisterapia pohjaisen ryhmäintervention vaikuttavuus opiskelijoiden hyvinvointiin. Pro gradu -tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto. https://jyx.jyu.fi/handle/123456789/65010#

2) Heikkilä, A. & Ollgren, J. (2019) Embodied ACT: Hyväksymis- ja omistautumisterapiaan ja kehollisiin läsnäoloharjoituksiin perustuva ryhmäinterventio yliopisto-opiskelijoiden hyvinvoinnin tukemisessa. Pro gradu -tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

3) Mäenpää, M. & Peltola, K. (2018). Psykologisen joustamattomuuden, tietoisuustaitojen ja tehtyjen sanavalintojen yhteys opiskelijoiden kokemaan stressiin ja sen muutoksiin verkkovälitteisen hyvinvointiohjelman aikana.Pro gradu tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto. https://jyx.jyu.fi/handle/123456789/58600

4)  Herrala, A. & Luoma, H. (2017). Hyväksymis- ja omistautumisterapiaan pohjautuva verkkointerventio opiskelijoille: psykologisen joustavuuden kasvun merkitys ja vaikutukset hyvinvointiin sekä yhteydet opittuihin taitoihin ja muutoskokemuksiin. Pro gradu tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto. https://jyx.jyu.fi/handle/123456789/54697

5)    Ahlfors, E. & Sirkiä, L. (2016). Hyväksymis- ja omistautumisterapiaan perustuva tuettu verkkointerventio hyvinvoinnin edistämiseksi yliopisto-opiskelijoilla: Ohjelmaan käytetyn ajan yhteys hoitotulokseen. Pro gradu tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto. https://jyx.jyu.fi/handle/123456789/51287

6)     Tuovinen, E. (2016). Opiskelijan Kompassi: käytettävyyden ja käyttökokemuksen parantaminen. Pro gradu tutkielma. Tietojärjestelmätiede. Jyväskylän yliopisto.

7)    Järvisalo, S. (2015). Effectiveness of internet-delivered therapist supported acceptance and commitment therapy intervention in the treatment of depression, anxiety and stress on university students. Pro gradu tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto. 

 

Bachelor's theses

 

1) Di Baldo, M. & Karjalainen, L. (2016). Hyväksymis- ja omistautumisterapiapohjainen verkkointerventio opiskelijoiden hyvinvoinnin tukemiseen – Koettujen ongelmien yhteys psykologiseen joustavuuteen. Kandidaatin tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

2) Arasalo, V. & Peurala, E. (2016). Hyvinvointivalmentajan palautteen merkitys HOT-verkkointerventiossa: Satunnaistettu kontrolloitu tutkimus. Kandidaatin tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

3) Tarsia, S. (2016).  Hyväksymis- ja omistautumisterapia -pohjainen verkkointerventio opiskelijoiden hyvinvoinnin edistämisessä: Palautteen antaminen ja hyvinvoinnin kehittyminen. Kandidaatin tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

4) Ala-Keturi, T. (2015). HOT-pohjaisen lyhytaikaisen verkkohoidon vaikutus mindfulness-taitoihin sekä tunne-elämään, sosiaaliseen ja psykologiseen hyvinvointiin suomalaisilla yliopisto-opiskelijoilla: Jatkuvuus ja muutos intervention jälkeen sekä seurantatutkimuksen aikana. Kandidaatin tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

5) Finnholm, A. (2015). Lyhyen hyväksyntä- ja arvopohjaisen tuetun verkkointervention vaikuttavuus opiskelijoiden hyvinvointiin. Kandidaatintutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

6) Kade, K. & Niemi, A. (2015). Hyväksymis- ja omistautumisterapiapohjainen verkkointerventio opiskelijoiden hyvinvoinnin tukemiseen: Opiskelijan Kompassi –ohjelman vaikuttavuus, syys osallistua, toiveet ja kokemukset. Kandidaatin tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

7) Mäkinen, R. & Puustinen, J. (2014). Opiskelijan Kompassi Hyväksymis- ja omistautumisterapiaan perustuva verkkointerventio opiskelijoille: Tapaustutkimus verkko-interventiosta eniten hyötyneistä koehenkilöistä. Kandidaatin tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

8) Lehtonen, R. (2013). Hyväksymis- ja omistautumisterapiaan perustuva verkkomuotoinen lyhytinterventio opiskelijoiden hyvinvoinnin parantamiseksi. Tukihenkilön merkitys verkkointerventiossa asiakkaan näkökulmasta. Kandidaatin tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

9) Kipponen, T & Koskinen, K. (2012). Hyväksymis- ja omistautumisterapiaan perustuva verkkomuotoinen lyhytinterventio opiskelijoiden hyvinvoinnin parantamiseksi – Hoitovasteeseen vaikuttavia tekijöitä tapaustutkimuksen keinoin. Kandidaatin tutkielma. Psykologian laitos. Jyväskylän yliopisto.

10) Jalava, S (2018). Hyvinvointivalmentajana Opiskelijan Kompassissa : Sosiaali- ja terveysalan opiskelijat digitaalisissa interventioissa. Sosiaali-, terveys- ja liikunta-ala Sairaanhoitaja (AMK), hoitotyön koulutusohjelma. Jyväskylän ammattikorkeakoulu. https://www.theseus.fi/handle/10024/158338

 

International conference presentations

 

2019

  • Räsänen, P. ‘Counseling university students in innovative ways: The case of The Student Compass, an online-based wellbeing and life-skills program developed and offered to students at the University of Jyväskylä, Finland’ in Feature session: ‘Guidance and Counselling presents: Digitalisation and future trends in guidance and counselling: what’s next?’ Chair: S. Griffiths, King’s College London. 31st Annual European Association for International Education (EAIE) Conference and Exhibition, 24-27.9.2019, Helsinki, Finland.
  • Räsänen, P., Nyrhinen, R., Tolvanen, A., Lappalainen, R. ‘What kind of online coach support is helpful in reducing psychological distress in a blended Acceptance and Commitment therapy intervention? Results from an RCT study for university students that employed Artificial Intelligence (A.I.) text analysis’. Poster presentation. World Conference of Cognitive Behavioral Therapies, 17-20.7. 2019, Berlin, Germany. 
  • Räsänen, P., Nyrhinen, R., Tolvanen, A., Lappalainen, R. ‘Coaches’ written online feedback to reduce psychological distress in an ACT-based program for university students: Results from an RCT study that employed A.I. text analysis’. Symposium: Delivering acceptance and mindfulness online for university student mental health: New findings on efficacy and implementation strategies. Chair: M. Levin, Utah State University, Symposium Discussant: Jonathan Bricker, Fred Hutch Cancer Research Center & University of Washington. World ACBS Conference, 25.-30.6.2019, Dublin, Ireland.

2018

  • Räsänen, P. Tolvanen, A., Lappalainen, R. ‘What is the role of coaches’ written feedback in a blended, ACT-based intervention for enhancing university students’ well-being and reducing psychological distress? Preliminary results from a randomized study’ Symposium: Integrating ACT in University's Well-being Services and Teaching. ACBS Nordic Conference, Copenhagen, 15-17.11.2018, Copenhagen, Denmark.
  • Mäenpää, M, Peltola, K., Nyrhinen, R, Räsänen, P. & Lappalainen, R. ’Perceived stress and its association to psychological inflexibility, mindfulness, and participants’ word choices analyzed by A.I. in an ACT-based online intervention for university students’ Symposium: Integrating ACT in University's Well-being Services and Teaching. ACBS Nordic Conference, Copenhagen, 15-17.11.2018, Copenhagen, Denmark.

 2012-2017

  • Räsänen, P. & Lappalainen, R. (2017). Mindfulness as a mediator of change in wellbeing and psychological symptoms? Results from a guided, online ACT-based program for university students. Symposium: Understanding processes of change responsible for successful outcomes in brief ACT interventions. ACBS World Conference, Seville, Spain 17-20.06.2017
  • Räsänen, P. & Lappalainen, R. (2016). Mindfulness as a mediator of change in wellbeing and psychological symptoms? Results from a guided, online ACT-based program for university students. Symposium: Understanding processes of change responsible for successful outcomes in brief ACT interventions. ACBS World Conference, Seville, Spain 17- 20.06.2017
  • Räsänen, P. & Lappalainen, R. (2016). Mindfulness skills as mediators of change in wellbeing and psychological symptoms? Results from a guided, online ACT-based program for university students. Symposium: ACTing with technology. ACBS Nordic Conference, Denmark, Copenhagen, 16.11-19.11.2017
  • Räsänen, P. & Lappalainen, R. (2016). Non-reactivity as a mediator of change in wellbeing and psychological symptoms: Results from a guided online ACT-based program for university students. Symposium: Investigating the effects and processes of brief ACT interventions with different populations, ACBS World Conference, Seattle, U.S.A. June 16-19, 2016
  • Räsänen, P. (2015) Internet-based guided self-help ACT intervention for enhancing the psychological well-being of university students: Results from a 1-year follow-up assessment. Symposium: Acceptance and values-based approaches for youth and young adults. ACBS Conference, Berlin, Germany, 15-18.07.2015.
  • Räsänen, P. (2014). Online acceptance- and value-based brief interventions for wellbeing: Results and experiences. Internet-based guided self-help ACT intervention for enhancing the psychological well-being of university students: A randomized controlled clinical trial. ACBS Conference, Minnesota, U.S.A., 17-22.07.2014. Symposium.
  • Räsänen, P., Lappalainen, R. (2013). The Student Compass – An ACT web-based psychological intervention for university students: pilot study results. Finnish Psychotherapy research – Conference, Jyväskylä, 14.–15.2.2013. Symposium.
  • Lappalainen, P., Räsänen, P. & Lappalainen, R. (2012). An ACT-based Internet Intervention designed for University Students. The 42nd Annual Congress of European Associations for Behavioural & Cognitive Therapies, Geneva, 30.8.-1.9.2012. Symposium.
  • Räsänen, P. & Lappalainen, P. & Lappalainen, R. The Acceptability and Effectiveness of an ACT-based Self-Help Online Intervention for University Students. Nordic ACBS Forum, Stockholm, Sweden, 6.-8.11.2012. Symposium.
  • Räsänen, P. & Lappalainen, P. (2012). The Acceptability and Effectiveness of an ACT-based Self- Help Online Intervention for University Students. Association for Contextual Behavioural Science, Annual World Conference X, Washington D.C. USA, 22.-25.7.2012. Symposium